libration


libration

libration [ librasjɔ̃ ] n. f.
• 1547; lat. libratio
Astron. Balancement apparent (d'un astre, et spécialement de la Lune). « un capteur optique de la position angulaire du Soleil pour étudier la libration de Phobos » (Sciences et Avenir, 1988).

libration nom féminin (latin libratio, -onis, de librare, balancer) Léger balancement du globe lunaire autour de son axe, que l'on perçoit depuis la Terre. (Il permet d'observer, de la Terre, environ 59 % de la surface lunaire.) Oscillation d'un astre autour d'une position moyenne.

libration
n. f. ASTRO Balancement apparent de la face visible de la Lune de part et d'autre de sa position moyenne, dû à la trajectoire elliptique de son orbite (libration en longitude), à l'inclinaison de l'axe de ses pôles (libration en latitude) et à la rotation de la Terre (libration diurne).

⇒LIBRATION, subst. fém.
A. — PHYS. Balancement régulier.
[Dans un cont. métaph.] :
Mais l'homme à la nature, où s'opère en silence
Un échange éternel dans une autre balance,
Réclame sans payement un astre de son choix;
Il croit, demandant compte aux soleils de leurs poids,
Que l'axe autour duquel ils tournent tous, ressemble
Au trébuchet posé sur son genou qui tremble!
Dans la libration de ce grand balancier
Il exige et veut voir l'œuvre d'un justicier
SULLY PRUDH., Justice, 1878, p. 222.
ASTRON. Balancement apparent d'un astre (généralement la lune) autour de son axe, par rapport à un observateur terrestre. La lune, encore fluide, a donc pris une forme allongée dans le sens de la terre; son grand axe tendait constamment à être ramené dans cette direction par l'attraction terrestre, tel un pendule écarté de la verticale; les oscillations de cet axe produisaient une libration (H. POINCARÉ, Hyp. cosmogon., 1911, p. 13). On distingue trois types de libration : en longitude, en latitude et diurne (UV.-CHAPMAN 1956).
B. — Littér. [P. réf. au balancement de la lune et au décalage mathématique qui en résulte] Et souvent à midi, citoyen momentané de cette berge commerciale, je viens voir ce que nous apporte le flot, la libration de l'océan (CLAUDEL, Connaiss. Est, 1907, p. 98). Tous ces siècles ont des dates fort nettes, et fort définies qui d'ailleurs ne cadrent pas juste avec les dates arithmétiques. Il y a une libration. Le dix-septième siècle commence en 1610 (PÉGUY, Clio, 1914, p. 262).
Prononc. et Orth. : []. Att. ds Ac. dep. 1835. Étymol. et Hist. 1. 1547 [éd.] « nivellement » (JEAN MARTIN, trad. de l'Architecture de Vitruve, B 4 v° ds GDF. Compl.); 2. a) 1704 astron. (Trév.); b) 1867 phys. (LITTRÉ); 3. 1731 fig. « balancement harmonieux, équilibre » (BOULAINVILLIERS, Réfutation des erreurs de Benoît de Spinoza, p. 203). Empr. au lat. libratio « nivellement » (cf. VITRUVE ds TLL); « mouvement régulier, balancement » et en b. lat., au fig. « équilibre ». Comme terme d'astron., l'angl. atteste libration of the moon dep. 1669, cf. NED.

libration [libʀɑsjɔ̃] n. f.
ÉTYM. 1704; « nivellement », 1547; lat. libratio « balancement », du supin de librare « peser avec la balance, mettre de niveau », de libra « poids (→ 2. Livre), balance, niveau ».
Astron. Balancement apparent (d'un astre, et, spécialt, de la Lune) par rapport à son axe. || Libration en longitude, en latitude.
Par ext. (Littér. et rare). Balancement régulier. || « Le flot, la libration de l'océan » (Claudel, in T. L. F.).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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